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  • PSICÓLOGO-GUSTAVO TORRES FERNÁNDEZ

Hipocondría: ¿Qué dice Internet de mis síntomas?

"Más del 60% de la población en España usa Internet para consultar información sobre salud y aproximadamente 1/3 de los pacientes busca información sobre salud antes de ir a consulta." -Europa Press


No obstante, si tu consulta en Internet se debe a que tienes miedo a padecer X enfermedad o tienes pleno convencimiento de padecer X enfermedad de gravedad; si comparas partes de tu cuerpo frente al espejo; si acudes al médico y el diagnóstico negativo de este te supone un alivio solo por un instante, estamos frente a una posible hipocondría o ansiedad por la salud.


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¿Qué es la hipocondría?

La hipocondría es la férrea creencia de padecer alguna enfermedad seria y potencialmente letal o el miedo a padecer o contraer alguna enfermedad grave. La persona con hipocondría considera constantemente que tiene síntomas de alguna enfermedad grave y, por mucho que va al médico, no se queda tranquila.


La constante preocupación por su salud lleva a la persona con hipocondría a explorar detenidamente su cuerpo y experimentar cualquier cambio en su estado físico como un posible drama al ser éste un disparador de la temida enfermedad. Además, con la permeabilización y universalización del acceso a Internet, cualquier síntoma puede ser escrito en el buscador de Google (y Google puede asustarte con cualquiera de sus respuestas)


Esto hace que la persona con hipocondría, tras “comprobar” que lo que le pasa reviste peligro, pida cita urgente con su médico de cabecera/especialistas para que le hagan exploraciones complementarias y pruebas. Lamentablemente, hacerse estas pruebas no deshecha la posibilidad de que “esa enfermedad pueda estar latente pero no se haya manifestado como para que sea detectable”, tranquilizando así por poco tiempo a la persona hipocondríaca.


“Vale, era una falsa alarma pero ¿y si la próxima vez no lo es?”


A diferencia del síndrome de Münchhaussen por el cual la persona relata unos síntomas e, incluso, se genera tales síntomas para tener atención médica, en la hipocondría o ansiedad por la salud no hay invención de síntomas. Lo que ocurre es que las conclusiones acerca de los síntomas son erróneas (le duele la cabeza pero piensa que es un ictus).

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Esta interpretación catastrófica de una sintomatología real causa un estado de preocupación e hipervigilancia agotador física y mentalmente al que cabría añadir los pensamientos de impotencia y percepción de soledad porque la gente alrededor deje de tomar en serio a la persona hipocondríaca.


No es nada fácil tener hipocondría; pensar que vas a fallecer por unos síntomas que ves claros y que no quieren analizar los médicos o rechaza tu familia.


¿Cómo se soluciona la hipocondría?


La ansiedad por la salud o hipocondría tiene cura. El trabajo en psicología que se realiza con la persona hipocondríaca es el de promover que haga frente a las reacciones fisiológicas corporales y ponga en duda sus pensamientos o atribuciones que de estas reacciones venía haciendo.


Mediante el diálogo terapéutico y una serie de estrategias cognitivas y conductuales el psicólogo o la psicóloga enseñará a la persona hipocondríaca que sus conductas de acudir asiduamente a consultas médicas y observarse con precisión resultan en pequeñas bajadas de la ansiedad que sostienen el problema -en lugar de hacerlo desaparecer.


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